El oso y el ruiseñor de Katherine Arden

El oso y el ruiseñor es una historia preciosa, y además está narrada de una forma muy bella. Mitad fábula, mitad cuento de hadas, integra los elementos mágicos con tanta naturalidad que por momentos parece más una novela épica que un relato de fantasía.

La historia no es fácil de resumir, pero intentaré hacer una breve sinopsis.

En la aldea de Vasia hay espíritus protectores. Ella es la única que los ve y puede hablar con ellos. Sus vecinos respetan la tradición de dejarles ofrendas por mera costumbre, pero no creen que existan en realidad.

Todo transcurre con normalidad en el pueblo, pero los lectores tenemos pistas de que algo sobrenatural persigue a Vasia. Hay extraños encuentros con un personaje que claramente no es humano. Hay sueños y profecías, y algunas insinuaciones que dejan al lector inquieto y producen mucha curiosidad. El misterio va creciendo.

Un invierno el nuevo párroco y la madrastra de Vasia convencen a sus vecinos de que sus ofrendas atraen a demonios malvados. Al interrumpirse las ofrendas los espíritus protectores empiezan a debilitarse, ya no pueden detener al mal que acecha.

Entonces Vasia tendrá que librar una lucha épica. No solo para salvar a su familia, también para conservar su alma y su libertad.

Esta novela es pura magia.

Me gusta mucho cómo la autora mezcla los cuentos tradicionales rusos, que Vasia oye de su niñera, con la realidad del día a día de la aldea. Me encanta la historia de la abuela de Vasia, llena de misterio. Y la forma en que se presenta a cierto personaje de cuento que resulta ser real. ¿Es un aliado? ¿Es de fiar? No es ni bueno ni malo, igual que alguno de los espíritus amigos, que sabemos que son capaces de matar, pero sin embargo Vasia no los juzga ni los rehuye por eso.

El papel de los caballos, y cómo se relacionan con estos espíritus me resulta especialmente interesante. Representan todo el poder de la naturaleza y el instinto, que ni con todo el adiestramiento y la doma del mundo se puede eliminar.

Lo que más me impresionó fue la escena en la que el sacerdote oye voces y está seguro de estar hablando directamente con Dios, y cumpliendo su mandato divino.

Pero también la parte no mágica de El oso y el ruiseñor es excelente.

Empezando por las descripciones del día a día, y cómo cambia la vida del pueblo en cada estación. Por ejemplo, cómo incluso los ricos se debilitan y sufren en invierno. He disfrutado mucho de esas escenas costumbristas, con toda la familia durmiendo encima del horno para aprovechar el calor.

Las escenas que transcurren en Moscú son muy interesantes, porque nos hablan de política medieval, y retratan perfectamente la diferencia entre la vida de la aldea y la animación de la ciudad, como por ejemplo en la descripción del mercado.

Destaco especialmente todo lo relativo a la religión. Por ejemplo, cómo nos hablan de que la vida en el monasterio no es solamente rezar, sino también pelear con las armas. El libro destaca la gran influencia de la religión en el gobierno, de hecho es un religioso el que se hace cargo de la regencia mientras el príncipe es menor de edad. Y no duda en intrigar, o incluso se plantea la posibilidad de ordenar un asesinato si hiciera falta.

El oso y el ruiseñor habla también del papel de la mujer.

Hay un diálogo que me ha gustado mucho:

-Al fin y al cabo, nací para vivir en una jaula. ¿Qué más puedo esperar que un convento o una casa?

-Eres una mujer. Con el tiempo, lo aceptarás. Serás feliz.

En esta novela hay mujeres que están conformes con el papel que se les ha asignado, y no desean nada más que casarse y tener hijos. Pero también hay mujeres como la madre de Vasia, desafiantes y capaces de imponer su opinión y sus deseos en contra de los de su marido. Otro personaje se somete contra su voluntad a las órdenes de su padre y sufre por ello toda su vida. Y por supuesto, está Vasia, que no puede ser más salvaje e indómita. Ella es consciente de que su futuro esposo la trata como a una yegua a la que quiere montar y domar, y se rebela ante esa idea.

Por su parte los hombres son conscientes de que un matrimonio o el ingreso en un convento, si son forzados, puede significar que la mujer se marchite, incluso que muera de pena. Pero mejor eso que permitir una libertad indecorosa. Al menos, se salvará el alma.

La ambientación es perfecta.

El oso y el ruiseñor no es una novela rusa, está claramente dirigida al público anglosajón. Pero sí que tiene bastantes referencias a la cultura, la gastronomía, y las tradiciones eslavas para hacernos sentir que estamos en esa aldea.

Yo me sumergí tanto en la lectura que me parecía sentir el frío del invierno, ver los trineos deslizándose sobre la nieve o incluso oler la comida y bebida típicas. Lo mejor es que también pude imaginarme a los personajes hablando en su lengua, porque la novela incluye bastantes palabras rusas, pero adaptadas de manera que se pueden entender perfectamente por el contexto. También incluye un glosario, pero no es necesario consultarlo para comprender la narración.

Las relaciones entre personajes son otro punto fuerte de esta novela.

Por ejemplo, la relación de Vasia y sus hermanos con Dunia, su niñera. No solamente es entrañable, también está llena de secretos y de conexiones con el pasado que serán importantes en la trama. Porque Dunia es el nexo con la misteriosa abuela, y también con ese personaje que se nos presenta precisamente a través de sus cuentos.

Las relaciones familiares también serán decisivas en la trama. Porque no hay que olvidar que la madrastra de Vasia también es descendiente lejana de aquella misteriosa abuela, y eso tendrá su importancia. Pero la autora es tan hábil, que consiguió que me olvidara por completo de ese detalle.

El oso y el ruiseñor es una de mis mejores lecturas de este año.

Tiene emoción, aventuras, misterio, magia, fantasía, y una protagonista a la que ya le tengo mucho cariño. Puedes leer este libro simplemente como si fuera un cuento de hadas, y te encantará, porque es entretenido, engancha, apetece seguir descubriendo lo que va a pasar a continuación. O puedes profundizar y te encontrarás con feminismo, crítica al fanatismo religioso, y reflexiones sobre las consecuencias de la discriminación, por poner solo algunos ejemplos.

Lo único que no me gusta de esta novela es que es el primer tomo de una trilogía.

Eso significa, por supuesto, que quedan muchas preguntas por responder. No sé cuánto tendremos que esperar para poder leer la continuación de la historia, pero yo estoy deseando saber qué ha pasado con Sasha, conocer la vida de Olga, y descubrir por fin todos los secretos de la abuela.

¿Qué os parece este libro? Si lo habéis leído, ¿os gustó tanto como a mí? Si no lo habéis leído y os apetece darle una oportunidad, podéis comprarlo aquí. En cualquier caso, espero vuestros comentarios.

Por hoy me despido hasta la próxima entrada, con un abrazo lector para todos. Hasta entonces, no olvidéis seguir disfrutando de la lectura.

2 thoughts on “El oso y el ruiseñor de Katherine Arden

  1. Patricia Sánchez Hernández 24 septiembre, 2019 — 12:52 pm

    Como habitualmente, después de ésta reseña ha aumentado mi lista por leer. Espero que continúe de forma fluída la trilogía para que no nos quedemos en ascuas mucho tiempo.

    1. Yo también lo espero, la verdad es que el libro me ha gustado muchísimo y me he quedado con ganas de saber más de estos personajes.

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