La muerte en Venecia, de Thomas Mann

La muerte en Venecia es una novela para degustar con calma, hay que leerla sin prisas y concentrándose para poder disfrutar de toda su belleza. La historia empieza presentándonos a Gustavo Aschenbach, un escritor ya maduro, que ha consagrado todo su tiempo, sus fuerzas y su vida al Arte. Sometido a una disciplina casi insoportable, a pesar de su frágil salud, ha conseguido triunfar tanto entre el público como entre la crítica. Ya es rico y famoso, pero sigue trabajando porque quiere conseguir la perfección y la gloria, aunque cada día está más agotado y más débil.

Sin embargo, llega un momento en que no tiene más remedio que concederse unas vacaciones, así que viaja a Venecia para descansar. Y desde el primer momento en que pisa esa ciudad, algo cambia dentro de él. Su personalidad racional y lógica empieza a ceder ante las emociones, la intuición y lo inexplicable. Los lectores percibimos el cambio como el anuncio de que algo va a pasar, no sabemos cómo ni por qué, pero estamos seguros de que la vida de Aschenbach está a punto de cambiar para siempre.

Entonces aparece La Belleza personificada en un niño físicamente perfecto, cruel como cualquier Dios, sabedor de su superioridad, y por fin descubrimos cuál es el tema principal de esta novela: El arte y la belleza, con todo lo bueno y lo malo que pueden provocar. De la sublime serenidad de los canales y la plaza de San Marcos, a la absoluta demencia, y humillación de una persona bajo el influjo de un ideal inalcanzable.  Pero es importante entender que no hablamos de una historia de amor, porque Aschenbach en ningún momento pretende entablar una relación con el niño que le obsesiona. Él no adora al niño, sino al ideal de la belleza que él encarna. Lo que le trastorna no es la persona, sino las reflexiones que su visión le provoca: imagina diálogos griegos sobre la poesía, duda sobre los principios artísticos que han regido su obra, se desespera por no poder captar en palabras lo que ve y lo que siente.

«…nuestros esfuerzos se dirigen tan sólo a la belleza; es decir, a la sencillez, a la grandeza y a la nueva disciplina; pero inocencia y forma conducen a la embriaguez y al deseo, dirigen quizás al espíritu noble hacia el espantoso delito del sentimiento que condena como infame su propia severidad estética; lo llevan al abismo. «

Pero La muerte en Venecia narra además la historia de lo miserables que podemos llegar a ser los seres humanos. Algunos por puro afán de dinero, otros por amor, otros por lealtad, en esta novela se cometen crímenes imperdonables que sin embargo todos podemos entender. Porque no dejan de ser un reflejo de lo que todos llevamos dentro.

Como decía al principio, La muerte en Venecia es una novela complicada de leer, con un vocabulario y una estructura que realmente se han quedado anticuados. Se podría decir que esta obra no ha envejecido bien. Pero sí que tiene algo que hoy en día es difícil de encontrar, y es el culto a la belleza de la palabra. Aunque algunas de las ideas que defiende no me gustan, de hecho, me ha resultado molesto leerlas, he disfrutado muchísimo de esa estructura barroca de frases largas, vocabulario cuidado y reflexiones profundas. De vez en cuando me gusta leer algo que me obligue a bajar el ritmo, a centrarme y concentrarme.

Sin olvidar que la historia en sí también me ha resultado muy interesante, la evolución de la personalidad del protagonista, las decisiones que toma, el hecho de que no le importe poner en riesgo su propia vida por seguir a su obsesión…creo que realmente es fascinante. Esto, junto con las bellísimas descripciones de Venecia y del mar convierten La muerte en Venecia en uno de esos clásicos de los que tanto disfruto.

¿Qué opináis vosotros? ¿Habéis leído esta novela? ¿Os apetece darle una oportunidad? Espero vuestros comentarios.

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Por hoy me despido con un cariñoso saludo a todos. Hasta la próxima reseña, seguid disfrutando de la lectura.

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