Momentos estelares de la humanidad, Stefan Zweig

Momentos estelares de la humanidad es un libro épico.

Primero, porque narra momentos que han marcado un antes y un después en la historia. Pero, sobre todo, por cómo los describe.

Stefan Zweig es un maestro del estilo. En este libro hay momentos descritos con ternura, en un tono poético. Pero también tenemos batallas descritas desde el punto de vista de la grandeza y la inteligencia de los contrincantes; momentos de fracaso que sin embargo supusieron un éxito y una victoria para el futuro de la humanidad; y tampoco faltan los momentos especiales en la historia del arte.

Momentos estelares de la humanidad contiene catorce miniaturas históricas.

Todas ellas son excelentes, porque sin duda alguna Stefan Zweig era un magnífico escritor. Pero no puedo analizarlas todas en detalle, así que haré un breve comentario de cada una.

Cicerón

Cicerón

Narra el fin de la república romana, y la lucha de este estadista por evitar que se instaurara una dictadura. Nos cuenta los últimos meses de vida de Cicerón, pero sobre todo se centra en las reflexiones filosóficas y los escritos que nos legó. Es impresionante el valor que demostró enfrentándose al poder, pero más todavía lo inteligente que era. Este momento estelar de la humanidad está lleno de traiciones, dudas y lecciones que, por desgracia, aún no hemos aprendido.

«La justicia y la ley, por sí solas, deben ser los férreos pilares del Estado. Los realmente honrados, y no los demagogos, son los que tienen que alcanzar el poder. Y es un deber negar la obediencia a esos ambiciosos que arrebatan el gobierno al pueblo. «

La conquista de Bizancio

Todo el relato es muy intenso, porque narra la lucha por la supervivencia de una ciudad que se sabe condenada. La única forma de salvarse es que toda Europa se una para luchar juntos contra los turcos, y eso no va a pasar. En parte, por intereses particulares de los estados. Otro motivo importante son las disensiones internas entre la iglesia griega y la romana. Pero lo más decisivo serán la fuerza y astucia del sultán Mehmet.  En este episodio encontraremos ideas brillantes en ambos bandos, actos heroicos, momentos emocionantes en los que Bizancio está a punto de salvarse, y veremos la importancia que tienen los pequeños detalles.

Huida hacia la inmortalidad

En este capítulo se narra el descubrimiento del océano Pacífico. El protagonista es Vasco Núñez de Balboa, del que el autor nos muestra lo mejor y lo peor.  Este momento estelar se podría resumir en este fragmento:

«Mezcla única e inexplicable, la que se da en el carácter y en la forma de actuar de los conquistadores españoles. Piadosos y creyentes, invocan a Dios de todo corazón, y al mismo tiempo cometen en su nombre las atrocidades más vergonzosas de la Historia. Capaces de los más magníficos y heroicos méritos del valor, del sacrificio y con una gran resistencia frente a las privaciones, se enfrentan y engañan unos a otros del modo más escandalosos. Y en mitad de sus bajezas, aún hacen gala de un marcado sentimiento del honor, y de un sentido prodigioso y verdaderamente admirable de la magnitud histórica de su misión. «

La resurrección de Georg Friedrich Händel.

En este episodio el autor nos hace entrar en la mente y las emociones del genial compositor. Vivimos su lucha contra la enfermedad, sus momentos de desesperación, y sobre todo, el nacimiento de su gran obra: El Mesías. Es un momento estelar más íntimo, más centrado en las emociones del artista. Lo que más me ha gustado es cómo describe lo que sentía Händel al componer.

El genio de una noche

Este momento estelar narra cómo nació La Marsellesa, ese himno que siglos después sigue emocionando, y no sólo a los franceses. Pienso, por ejemplo, en esa escena de la película Casablanca, en la que La Marsellesa simbolizaba la libertad para todos los pueblos y credos. Zweig nos narra cómo y por qué nació esta música, pero también qué pasó después con ella y su creador. La historia es realmente interesante.

Napoleón Bonaparte

El minuto universal de Waterloo

En este capítulo descubriremos por qué Napoleón perdió su batalla más decisiva. Es un momento estelar trepidante, que huele a pólvora y sangre, que suena a cañones retumbando y el trote de los caballos a la carga. Es una partida de ajedrez entre dos grandes mentes, dos generales que han pasado a la historia. Es emocionante, en todos los sentidos. También hay tristeza, culpa, vergüenza, y una lección:  la obediencia ciega, sin análisis, sin fiarte de tu propio criterio, puede conducir al desastre.

La elegía de Marienbad

Cuando Goethe tenía sesenta y cuatro años consiguió superar una grave enfermedad. Para él fue como renacer, y así como había redescubierto la vida, también descubrió de nuevo el amor y la pasión. Toda esa experiencia la plasmó en su poema más significativo: La elegía de Marienbad.

En este momento estelar Zweig nos narra, con mucho respeto y ternura, lo que vivió y lo que sintió Goethe mientras componía este poema. Y, lo que es más importante, lo que significa y cómo interpretarlo.

Goethe

El descubrimiento de El Dorado

Esta es la historia de Johann August Suter, emigrante en busca de una nueva vida. Tras muchas dificultades y privaciones, consigue crear todo un imperio. Y lo pierde. Y lo vuelve a crear. Y lo vuelve a perder.

Este momento estelar es realmente sorprendente, a mí me ha dejado sin palabras. Lo resumiré en esta frase que copio textualmente del libro:

«Aún hoy, San Francisco, todo un país, se alza sobre suelo ajeno»

Si os ha picado la curiosidad, os recomiendo que leáis esta historia, porque es impresionante.

Momento heroico

Este capítulo recoge el momento exacto en el que sacan de prisión a Dostoievski, el célebre escritor ruso. Nos narra cómo lo atan al paredón y le vendan los ojos para fusilarlo. Nosotros estamos dentro de Dostoievski, viendo lo que él ve, sintiendo lo que él siente… y la lectura se transforma en una experiencia muy intensa. Está escrito en prosa poética, y de una forma muy bella.

Telégrafo

La primera palabra a través del océano

Esta historia también me ha resultado muy interesante. Se trata de la lucha por conseguir conectar mediante telégrafo a Europa con Estados Unidos. Tenemos representado lo mejor y lo peor del ser humano: la mezquindad, la cobardía, y los juicios precipitados frente al tesón, el esfuerzo y la capacidad de sobreponerse al fracaso. Por supuesto, también habla del prodigioso desarrollo de la técnica, de cuánto hemos avanzado en tan poco tiempo. Y contiene varias reflexiones que hoy en día son más necesarias que nunca.

La huida hacia Dios

Este es el momento estelar que menos me ha gustado,  porque no narra un hecho real y objetivo, como todos los demás. En este caso no tenemos una descripción del suceso y sus consecuencias, sino una obra de teatro. Stefan Zweig aclara que está pensada como complemento y último acto de una obra que existe: Una luz brilla en las tinieblas, del escritor ruso Lev Tolstói.

A nivel literario es excelente.  Nos habla de la lucha interna de Tolstói, que quiere hacer lo que sabe que es correcto, pero es demasiado cobarde para hacerlo. Habla también de la revolución rusa, del egoísmo humano y de la religión. Son temas realmente interesantes, y están muy bien tratados, con personajes bien definidos. De hecho, la obra se me hizo corta. Pero no me encaja en este libro, no me parece un momento estelar de la humanidad, simplemente porque no sucedió así en realidad.

Polo Sur

La lucha por el polo sur

Este momento estelar narra la expedición del capitán Scott y sus hombres, en el intento de ser los primeros en llegar al Polo Sur. Está tan bien descrito que sentimos lo que sienten los protagonistas. Primero la ilusión, la esperanza; después el dolor, la desesperación, el sentimiento de que todo es inútil. Vemos cómo van sucumbiendo, sentimos el hambre, el viento, la congelación, la soledad. Y por encima de todo, la integridad y la lealtad que demuestran todos ellos. El capitán Scott, cuando se da cuenta de que la muerte es inevitable, escribe unas cartas tan conmovedoras que me emocioné al leer cómo las describe Zweig.

El tren sellado

En la segunda guerra mundial Suiza es un pequeño paraíso, en el que Lenin vive de incógnito, sin llamar la atención. Cuando se entera de que en Rusia ha estallado la revolución, decide que tiene que volver a su patria, cueste lo que cueste. Pero, ¿cómo atravesar una Europa en guerra sin que lo detengan? Eso, y las decisiones morales que implica, es lo que nos cuenta Zweig en este momento estelar.

Wilson fracasa

Tras dos guerras mundiales, Europa está destrozada. En ese momento un idealista intenta unir a todos los poderes (políticos, militares y económicos), para construir una paz duradera. Woodrow Wilson, presidente de Estados Unidos, quiere unas leyes que garanticen que nunca más volverá a haber una guerra. Su lucha está reflejada en este momento estelar de la humanidad. Y, como indica el título, su decepción también.

En conclusión, Momentos estelares de la humanidad es un libro excepcional. Sobre todo porque nos invita a vernos como parte de un todo más amplio. Más allá de nacionalidades, época histórica o creencias particulares, todos somos seres humanos. Estos catorce episodios demuestran que la decisión de uno de nosotros en un momento determinado realmente puede cambiar el curso de la historia. Y eso nos afecta a todos.

A mí esta lectura me ha dado mucho:  me ha hecho conocer personajes e historias interesantes de las que nunca había oído hablar. Me ha emocionado, hecho reflexionar, motivado a seguir aprendiendo. Y me ha hecho disfrutar muchísimo.

¿Qué opináis vosotros? ¿Habéis leído este libro? ¿Os apetece darle una oportunidad? Espero vuestros comentarios.

Si os apetece darle una oportunidad podéis comprar el libro aquí.

Por hoy me despido con un cariñoso saludo a todos. Hasta la próxima reseña, seguid disfrutando de la lectura.

 

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